En 2019, la ciudad de St. Louis seleccionó a Dutchtown como uno de los vecindarios de la ciudad para participar en Curar la violencia, una iniciativa de salud pública contra la violencia que ha tenido éxito en muchas ciudades y vecindarios de todo el país. Adoptar un nuevo enfoque a los problemas del crimen y la seguridad tiene a muchos residentes de Dutchtown esperanzados para el futuro de nuestros vecinos y vecindarios.

Y esa esperanza está dando sus frutos. El 26 de mayo, el Departamento de Salud de la ciudad publicó estadísticas que muestran las estadísticas de delitos hasta la fecha en el área de captación de Dutchtown, que cubre porciones significativas de Dutchtown y el vecindario de Mount Pleasant. Los delitos relacionados con armas (asalto agravado, robo y homicidio) han disminuido significativamente en un momento en que otras partes de la ciudad continúan luchando contra los delitos violentos.

Mapa de delitos violentos en Dutchtown año tras año que muestra fuertes disminuciones desde la implementación del programa Cure Violence.

El programa Cure Violence en Dutchtown se puso en marcha en noviembre del año pasado y los resultados hasta ahora son impresionantes. No solo hemos visto una fuerte disminución de los delitos violentos en el vecindario, sino que el equipo de Cure Violence se ha convertido en una parte integral de la comunidad. Si ha asistido a un evento de Dutchtown en los últimos meses, seguramente habrá conocido a algunos de los gerentes del programa Cure Violence e interruptores de violencia que están en las calles de Dutchtown todas las noches para hacer que el vecindario sea más seguro para todos.

¿Qué es curar la violencia?

Tomando un enfoque que aborda el crimen y la violencia como un problema de salud pública, Cure Violence aborda las causas fundamentales del crimen en lugar de tratar los síntomas. De su página web:

La violencia se comporta como un problema contagioso. Se transmite a través de la exposición, se adquiere a través de mecanismos cerebrales contagiosos y procesos sociales, y puede tratarse y prevenirse eficazmente mediante métodos de salud.

Cure Violence comenzó en Chicago en 2000. El Dr. Gary Slutkin, médico, epidemiólogo y ex director de la Unidad de Desarrollo de Intervenciones de la Organización Mundial de la Salud, fundó el programa. Después de años de trabajo combatiendo epidemias de tuberculosis, cólera y sida, pasó a abordar la epidemia de violencia.

En ciudades de Estados Unidos y de todo el mundo, el enfoque de Curar la violencia precipitó caídas en la violencia del 40% al 70%.

¿Cómo funciona Cure Violence?

Cure Violence adopta un enfoque de tres pasos para detener la violencia que es similar al enfoque utilizado para contener otras epidemias. El programa emplea interruptores, trabajadores de extensión y varias otras personas para implementar su enfoque.

Detectar e interrumpir conflictos

Cure Violence emplea interruptores que son conocidos y confiables en la comunidad. Los interruptores suelen ser personas del vecindario con "credibilidad callejera". Los interruptores usan su credibilidad para conocer a personas de la comunidad que están involucradas en actos de violencia y delincuencia. Trabajan para prevenir represalias después de sucesos violentos, reducir los conflictos a través de técnicas de mediación y monitorear situaciones para asegurarse de que no reaparezcan.

Identificar y tratar a las personas de alto riesgo

Los trabajadores de extensión identifican y se acercan a las personas que corren un alto riesgo de verse envueltas en actos de violencia. Los trabajadores pueden ayudar a las personas en situación de riesgo a acceder a servicios sociales como el tratamiento por drogadicción y la asistencia laboral. También buscan cambiar comportamientos discutiendo las consecuencias de la violencia y enseñando métodos alternativos para la resolución de conflictos.

Cambiar las normas sociales

El equipo de Cure Violence se relaciona con personas de toda la comunidad, incluidos líderes, residentes, dueños de negocios, líderes religiosos y proveedores de servicios para cambiar y fortalecer la respuesta a la violencia en el vecindario. Responden a cada incidente de violencia para demostrar las objeciones y la resolución de la comunidad. Además, trabajan con organizaciones vecinales para fomentar normas sociales positivas y transmitir el mensaje de que la comunidad ya no tolerará la violencia.

Curar la violencia en Dutchtown

La Junta de Concejales de St. Louis asignó fondos para Cure Violence en 2019. Junto con Dutchtown, los vecindarios de Wells-Goodfellow y Walnut Park en el lado norte también participan en el programa.

La ciudad seleccionada sin fines de lucro local Conexión de empleo para administrar Cure Violence en el barrio de Dutchtown. Su equipo trabajará fuera del Centro de innovación del vecindario en Meramec. Además de operar el programa, la presencia de Employment Connection en el vecindario ha brindado oportunidades para que los vecinos desempleados encuentren trabajo y capacitación. Employment Connection es un socio frecuente en los eventos del vecindario de Dutchtown, incluidos Vibraciones de verano de Dutchtown y Noches de cine, donde encontrarás al equipo de Cure Violence hablando con vecinos de todo tipo.

Como vemos en la parte superior de este artículo, los resultados han sido sobresalientes hasta ahora. Cure Violence ha interrumpido más de 80 situaciones potencialmente violentas en solo sus primeros seis meses en Dutchtown. Más allá de eso, el equipo ha identificado y trabajado con varios vecinos en riesgo y ha hablado con innumerables miembros de la comunidad y partes interesadas para arraigarse en la comunidad y abordar las causas fundamentales del crimen. ¡Estamos increíblemente agradecidos por su presencia y esperamos ver más progreso y un vecindario más seguro para todos!