Conduciendo por South Grand a través de Dutchtown, es posible que haya notado el puesto de teléfono público inactivo frente a la enorme casa en 4018 South Grand, justo al sur de Merb's Candies. Con los teléfonos públicos casi extintos, sin duda llama la atención de cualquiera que todavía recuerde lo que era un teléfono público.

Los voluntarios de Dutchtown, Benjamin Thomas y Terri Zeman, preparan el viejo soporte del teléfono público para convertirlo en una pequeña biblioteca gratuita.

El residente de Dutchtown, Ben Cohen, vio la oportunidad de reutilizar el nostálgico rincón en algo que preserva la reliquia y al mismo tiempo brinda valor a la comunidad. Cohen se propuso convertir el antiguo recinto del teléfono público en una pequeña biblioteca gratuita. Benjamin Thomas y un puñado de otros voluntarios del vecindario se unieron a Cohen un viernes por la noche reciente para rehabilitar la base del teléfono y darle una nueva vida.

Thomas rescató madera y adquirió un colador de plástico transparente y un teléfono viejo de Goodwill para crear una puerta con ventana para el recinto. El equipo montó la puerta y agregó una nueva capa de pintura.

Un paisajista anónimo llegó más tarde para despejar la maleza y otros maleza alrededor del teléfono y el frente de la casa, que ha estado desocupada desde al menos 2015. Los registros de la ciudad indican que los permisos de construcción y electricidad se han emitido recientemente en 4018 South Grand, así que con suerte más que solo el teléfono público verá un cambio de imagen en esta dirección.

El puesto de teléfono público gratuito de la pequeña biblioteca en 4018 South Grand Boulevard en Dutchtown, St. Louis, MO.

Por ahora, la pequeña biblioteca está provista de libros gratuitos para tomar. Cohen también espera abastecer la caja con bocadillos no perecederos y otros artículos para los vecinos necesitados y adjuntar una guía de recursos a prueba de clima para ayudar a las personas a encontrar servicios. Incluso se habla de instalar una mesa, sillas y un punto de acceso Wi-Fi para brindar conectividad a las personas con acceso limitado.

El puesto de teléfono público gratuito de la pequeña biblioteca en 4018 South Grand Boulevard en Dutchtown, St. Louis, MO.

Más bibliotecas pequeñas gratuitas

Esta no es la primera biblioteca pequeña gratuita en Dutchtown. Thomas, un residente de Dutchtown desde hace unos cuatro años, también ha trabajado en otras tres bibliotecas en el vecindario: una en el extremo sur de Laclede Park, otra en la intersección de Chippewa, Broadway y Jefferson cerca de Proyecto de arte de South Broadwayy uno cerca de la parada de autobús en dirección sur en Grand y Bates Street. “Solo estoy tratando de mejorar un poco el vecindario”, dice Thomas, quien regularmente reabastece las bibliotecas con libros para niños y adultos, así como libros para colorear, crayones y otros materiales de arte.

La pequeña biblioteca gratuita en Minnie Wood Memorial Square, a lo largo de South Broadway cerca de Gasconade Street en Dutchtown, St. Louis, MO.

Además, hay bibliotecas en Minnie Wood Memorial Square en Broadway y Meramec, y también en el VAL Jardín en Virginia Avenue. El VAL Garden también cuenta con una “pequeña despensa gratis” donde los vecinos pueden compartir comida y otros artículos gratis para llevar.

Thomas quiere que aparezcan más despensas, y espera ayudar a construir una junto a la biblioteca de teléfonos públicos. Con un poco de interés adicional y donaciones regulares, le gustaría ver la despensa abastecida regularmente con artículos de cuidado personal para aquellos que los necesitan.

Cohen y Thomas esperan expandir la utilidad de las pequeñas bibliotecas aumentando una red de voluntarios para mantenerlas abastecidas y mantenidas. "Varias personas que mantienen bibliotecas han indicado que tienen dificultades para mantenerlas abastecidas", dice Cohen, "y creo que fomentar una red de voluntarios de esta manera podría ayudar a aliviar esa carga y aumentar los apoyos de ayuda mutua existentes". Si está interesado en donar tiempo o recursos, contáctanos para que podamos conectarlo con Cohen, Thomas y otros voluntarios.

Parte de una misión más amplia: FreeSource

Cohen tiene mucha otra experiencia proporcionando recursos accesibles para sus vecinos. El es el fundador de FreeSource, una organización sin fines de lucro con la misión de capacitar a las personas con ingresos bajos o nulos para que se conecten con oportunidades de recursos vocacionales y comunitarios. FreeSource también ofrece una variedad de programas para aumentar el acceso a la tecnología para aquellos que lo necesitan.

Café de soporte técnico

FreeSource trae Café de soporte técnico a Centro de aprendizaje Thomas Dunn sobre una base regular. Tech Support Café tiene horarios abiertos en los que las personas pueden obtener ayuda para solucionar problemas técnicos, aprender más sobre cómo usar sus dispositivos y adquirir conocimientos sobre el uso de la tecnología inclusiva y responsable. El programa está destinado a proporcionar soporte de igual a igual, pero es probable que también encuentre a Cohen compartiendo su vasta experiencia en soporte técnico.

Proyecto Applecart

Proyecto Applecart es otra empresa de FreeSource que tiene como objetivo proporcionar acceso a Internet y otros servicios móviles a vecinos sin vivienda. Como parte de la misión de FreeSource de conocer a las personas donde se encuentran (física, tecnológica y circunstancialmente), Project Applecart reutilizará los carritos para incluir un punto de acceso Wi-Fi, una estación de carga y otros suministros y recursos que se pueden llevar a las personas en necesita congregarse.

Cohen espera llevar los carritos a pequeñas bibliotecas gratuitas, como el puesto de teléfonos públicos en South Grand. "Los transeúntes podrían sentarse y cargar sus teléfonos y simplemente leer un libro", sugiere Cohen, "y las personas de diferentes ámbitos de la vida podrían tener la oportunidad de conocerse entre sí". Si está interesado en participar desde un punto de vista técnico o de divulgación, únase al Proyecto grupo de Facebook Applecart.

Soporte FreeSource

Si desea apoyar el trabajo de Cohen y FreeSource, puede haz una donación aquí, ya sea monetaria o en forma de tecnología nueva o usada. Con más proyectos en proceso, su tiempo, dinero y suministros pueden ayudar a promover la misión de FreeSource de llevar tecnología y recursos a nuestros vecinos con acceso limitado.