En 2019, la ville de Saint-Louis a choisi Dutchtown comme l'un des quartiers de la ville à participer à Guérison de la violence, une initiative de santé publique contre la violence qui a été couronnée de succès dans de nombreuses villes et quartiers du pays. Adopter une nouvelle approche des problèmes de criminalité et de sécurité donne à de nombreux résidents de Dutchtown un espoir pour l'avenir de nos voisins et de notre quartier.

Et cet espoir porte ses fruits. Le 26 mai, le département de la santé de la ville a publié des statistiques montrant les statistiques de la criminalité depuis le début de l'année dans la zone de desserte de Dutchtown, qui couvre des parties importantes de Dutchtown proprement dite et du quartier de Mount Pleasant. Les crimes liés aux armes à feu - voies de fait graves, vols qualifiés et homicides - sont en baisse significative à un moment où d'autres parties de la ville continuent de lutter contre les crimes violents.

Carte des crimes violents à Dutchtown d'une année à l'autre montrant de fortes baisses depuis la mise en œuvre du programme Cure Violence.

Le programme Cure Violence à Dutchtown vient d'être lancé en novembre de l'année dernière, et les résultats à ce jour sont impressionnants. Non seulement nous avons constaté une forte baisse des crimes violents dans le quartier, mais l'équipe Cure Violence est devenue une partie intégrante de la communauté. Si vous avez assisté à un événement de Dutchtown au cours des derniers mois, vous êtes sûr d'avoir rencontré certains des responsables du programme Cure Violence et des interrupteurs de violence qui sont dans les rues de Dutchtown tous les soirs pour rendre le quartier plus sûr pour tout le monde.

Qu'est-ce que guérir la violence ?

Adoptant une approche qui aborde le crime et la violence comme un problème de santé publique, Cure Violence s'attaque aux causes profondes du crime plutôt que de traiter les symptômes. De leur site Web:

La violence se comporte comme un problème contagieux. Elle est transmise par exposition, acquise par des mécanismes cérébraux contagieux et des processus sociaux, et peut être traitée et prévenue efficacement grâce à des méthodes de santé.

Cure Violence a commencé à Chicago en 2000. Le Dr Gary Slutkin, médecin, épidémiologiste et ancien directeur de l'Unité de développement des interventions de l'Organisation mondiale de la santé, a fondé le programme. Après des années de travail dans la lutte contre les épidémies de tuberculose, de choléra et de sida, il s'est attaqué à l'épidémie de violence.

Dans les villes d'Amérique et du monde entier, l'approche Cure Violence a précipité des baisses de violence de 40% à 70%.

Comment Cure Violence fonctionne-t-il?

Cure Violence adopte une approche en trois étapes pour arrêter la violence qui est similaire à l'approche utilisée pour contenir d'autres épidémies. Le programme emploie des interrupteurs, des agents de proximité et un certain nombre d'autres personnes pour mettre en œuvre leur approche.

Détecter et interrompre les conflits

Cure Violence emploie interrupteurs qui sont connus et dignes de confiance dans la communauté. Les interrupteurs sont généralement des gens du quartier avec un «crédit de rue». Les interrupteurs utilisent leur crédibilité pour apprendre à connaître les gens de la communauté impliqués dans la violence et les activités criminelles. Ils s'efforcent de prévenir les représailles après des événements violents, de désamorcer les conflits grâce à des techniques de médiation et de surveiller les situations pour s'assurer qu'elles ne se rallument pas.

Identifier et traiter les personnes à haut risque

Les agents de proximité identifient et approchent les personnes à haut risque de devenir impliquées dans la violence. Les travailleurs peuvent aider les personnes à risque à accéder aux services sociaux comme le traitement de la toxicomanie et l'aide à l'emploi. Ils cherchent également à changer les comportements en discutant des conséquences de la violence et en enseignant des méthodes alternatives pour la résolution des conflits.

Changer les normes sociales

L'équipe Cure Violence collabore avec des personnes de toute la communauté, y compris des dirigeants, des résidents, des propriétaires d'entreprise, des chefs religieux et des fournisseurs de services pour changer et renforcer la réponse à la violence dans le quartier. Ils répondent à chaque occurrence de violence pour démontrer les objections et la résolution de la communauté. De plus, ils travaillent avec des organisations de quartier pour encourager des normes sociales positives et transmettre le message que la communauté ne tolérera plus la violence.

Guérir la violence à Dutchtown

Le conseil des échevins de St. Louis a alloué des fonds à Cure Violence en 2019. Avec Dutchtown, les quartiers Wells-Goodfellow et Walnut Park du côté nord participent également au programme.

La ville a sélectionné un organisme à but non lucratif local Connexion à l'emploi pour administrer Cure Violence dans le quartier de Dutchtown. Leur équipe travaillera hors de la Centre d'innovation de quartier sur Meramec. Outre le fonctionnement du programme, la présence d'Employment Connection dans le quartier a permis aux voisins sans emploi de trouver un emploi et une formation. Employment Connection est un partenaire fréquent des événements de quartier de Dutchtown, notamment Ambiance estivale à Dutchtown et Soirées cinéma, où vous trouverez l'équipe Cure Violence parler à des voisins de toutes sortes.

Comme nous le voyons en haut de cet article, les résultats ont été exceptionnels jusqu'à présent. Cure Violence a interrompu plus de 80 situations potentiellement violentes au cours de leurs six premiers mois à Dutchtown. Au-delà de cela, l'équipe a identifié et travaillé avec un certain nombre de voisins à risque et a parlé avec d'innombrables membres de la communauté et parties prenantes pour s'ancrer dans la communauté et s'attaquer aux causes profondes de la criminalité. Nous sommes extrêmement reconnaissants de leur présence et nous avons hâte de voir plus de progrès et un quartier plus sûr pour tous!