En descendant South Grand à travers Dutchtown, vous avez peut-être remarqué le stand de téléphones publics en sommeil devant la maison imposante au 4018 South Grand, juste au sud de Merb's Candies. Les téléphones publics ayant presque disparu, cela attire certainement l'attention de tous ceux qui se souviennent encore de ce qu'était un téléphone public.

Les bénévoles de Dutchtown, Benjamin Thomas et Terri Zeman, préparent l'ancien support de téléphone public pour le convertir en une petite bibliothèque gratuite.

Le résident de Dutchtown, Ben Cohen, a vu une opportunité de transformer le recoin nostalgique en quelque chose qui préserve la relique tout en apportant de la valeur à la communauté. Cohen a entrepris de transformer l'ancien boîtier de téléphone public en une petite bibliothèque gratuite. Benjamin Thomas et une poignée d'autres bénévoles du quartier ont fait équipe avec Cohen un vendredi soir récent pour réhabiliter le support téléphonique et lui donner une nouvelle vie.

Thomas a récupéré du bois et a acquis une passoire en plastique transparent et un vieux combiné téléphonique de Goodwill pour créer une porte vitrée pour l'enceinte. L'équipe a assemblé la porte et a ajouté une nouvelle couche de peinture.

Un paysagiste anonyme est arrivé plus tard pour éliminer les mauvaises herbes et autres proliférations autour du téléphone et de la façade de la maison, qui est vacante depuis au moins 2015. Les dossiers de la ville indiquent que les permis de construire et d'électricité ont été récemment délivrés au 4018 South Grand, donc j'espère bien plus qu'une simple cabine téléphonique, cette adresse fera peau neuve.

La petite bibliothèque gratuite est située au 4018 South Grand Boulevard à Dutchtown, St. Louis, MO.

Pour l'instant, la petite bibliothèque est remplie de livres gratuits à emporter. Cohen espère également remplir la boîte de collations non périssables et d'autres articles pour les voisins dans le besoin et joindre un guide de ressources résistant aux intempéries pour aider les gens à trouver des services. Il est même question d'installer une table, des chaises et un point d'accès Wi-Fi pour fournir une connectivité aux personnes à accès limité.

La petite bibliothèque gratuite est située au 4018 South Grand Boulevard à Dutchtown, St. Louis, MO.

Plus de petites bibliothèques gratuites

Ce n'est pas la première petite bibliothèque gratuite à Dutchtown. Thomas, un habitant de Dutchtown depuis environ quatre ans, a également travaillé sur trois autres bibliothèques du quartier : une à l'extrémité sud de Laclede Park, une à l'intersection de Chippewa, Broadway et Jefferson près de Projet artistique de South Broadway, et un près de l'arrêt de bus en direction sud à Grand et Bates Street. « J'essaie simplement d'améliorer un peu le quartier », explique Thomas, qui réapprovisionne régulièrement les bibliothèques en livres pour enfants et adultes, ainsi qu'en livres à colorier, crayons et autres fournitures artistiques.

La petite bibliothèque gratuite à Minnie Wood Memorial Square, le long de South Broadway près de Gasconade Street à Dutchtown, St. Louis, MO.

De plus, il y a des bibliothèques à Minnie Wood Memorial Square à Broadway et Meramec, ainsi qu'au Jardin du VAL sur l'avenue Virginie. Le jardin VAL dispose également d'un «petit garde-manger gratuit» où les voisins peuvent partager de la nourriture et d'autres articles gratuits à emporter.

Thomas veut voir plus de garde-manger apparaître, et il espère aider à en construire un à côté de la bibliothèque de téléphones payants. Avec quelques intérêts supplémentaires et des dons réguliers, il aimerait voir le garde-manger régulièrement approvisionné en articles de soins personnels pour ceux qui en ont besoin.

Cohen et Thomas espèrent étendre l'utilité des petites bibliothèques en développant un réseau de bénévoles pour les approvisionner et les entretenir. « Plusieurs personnes qui gèrent des bibliothèques ont indiqué qu'elles avaient du mal à les approvisionner », dit Cohen, « et je pense qu'encourager un réseau de bénévoles de cette manière pourrait aider à alléger ce fardeau et à augmenter les soutiens d'entraide existants. » Si vous souhaitez donner du temps ou des ressources, veuillez nous contacter afin que nous puissions vous mettre en contact avec Cohen, Thomas et d'autres bénévoles.

Partie d'une mission plus large : FreeSource

Cohen a beaucoup d'autres expériences dans la fourniture de ressources accessibles à ses voisins. Il est le fondateur de Source gratuite, un organisme à but non lucratif dont la mission est de permettre aux personnes à faible revenu ou sans revenu de se connecter aux opportunités de ressources professionnelles et communautaires. FreeSource propose également une variété de programmes pour augmenter l'accès à la technologie pour ceux qui en ont besoin.

Café de support technique

FreeSource apporte Café de support technique à Centre d'apprentissage Thomas Dunn régulièrement. Le Tech Support Café organise des heures d'ouverture au cours desquelles les gens peuvent obtenir de l'aide pour résoudre les problèmes techniques, en savoir plus sur l'utilisation de leurs appareils et acquérir des connaissances sur l'utilisation inclusive et responsable de la technologie. Le programme est destiné à fournir un support peer-to-peer, mais vous y trouverez également probablement Cohen partageant sa vaste expertise en matière de support technique.

Projet Applecart

Projet Applecart est une autre entreprise FreeSource qui vise à fournir un accès Internet et d'autres services mobiles aux voisins non logés. Dans le cadre de la mission de FreeSource de rencontrer les gens là où ils se trouvent - physiquement, technologiquement et de manière circonstancielle - le projet Applecart réutilisera les chariots pour inclure un point d'accès Wi-Fi, une station de recharge et d'autres fournitures et ressources qui peuvent être apportées là où les gens besoin de se rassembler.

Cohen espère amener les chariots dans de petites bibliothèques gratuites telles que le stand de téléphones payants sur South Grand. "Les passants pourraient s'asseoir et recharger leur téléphone et simplement lire un livre", suggère Cohen, "et les gens de différents horizons pourraient avoir l'occasion d'apprendre à se connaître." Si vous êtes intéressé à participer d'un point de vue technique ou de sensibilisation, rejoignez le Groupe Facebook du projet Applecart.

Soutenir FreeSource

Si vous souhaitez soutenir le travail de Cohen et FreeSource, vous pouvez faire un don ici, qu'elle soit monétaire ou sous forme de technologie nouvelle ou usagée. Avec plus de projets en cours, votre temps, votre argent et vos fournitures peuvent aider à faire avancer la mission de FreeSource d'apporter la technologie et les ressources à nos voisins avec un accès limité.