Lái xe xuống South Grand qua Khu phố Hà Lan, bạn có thể nhận thấy quầy điện thoại trả tiền đã không hoạt động từ lâu trước ngôi nhà lụp xụp ở 4018 South Grand, ngay phía nam Merb's Candies. Với việc điện thoại trả tiền đã gần như tuyệt chủng, nó chắc chắn sẽ thu hút sự chú ý của những ai vẫn còn nhớ điện thoại trả tiền là gì.

Các tình nguyện viên của Dutchtown là Benjamin Thomas và Terri Zeman chuẩn bị giá đỡ điện thoại trả tiền cũ để chuyển đổi thành một thư viện nhỏ miễn phí.

Ben Cohen, cư dân Dutchtown, đã nhìn thấy cơ hội tái sử dụng ngóc ngách hoài cổ thành một thứ bảo tồn di tích đồng thời mang lại giá trị cho cộng đồng. Cohen bắt đầu biến chiếc điện thoại công cộng cũ thành một thư viện nhỏ miễn phí. Benjamin Thomas và một số tình nguyện viên khác trong khu phố đã hợp tác với Cohen vào một buổi tối thứ Sáu gần đây để cải tạo giá đỡ điện thoại và cho nó một hợp đồng thuê mới.

Thomas đã tận dụng gỗ và mua lại một cái chao nhựa trong và một chiếc điện thoại cũ từ Goodwill để tạo ra một cánh cửa sổ cho khu nhà. Nhóm nghiên cứu đã lắp ráp cánh cửa và sơn thêm một lớp sơn mới.

Một người bảo vệ cảnh quan ẩn danh đã đến sau đó để dọn cỏ và các loại cây mọc um tùm xung quanh điện thoại và mặt trước của ngôi nhà, nơi đã bị bỏ trống ít nhất từ ​​năm 2015. Hồ sơ thành phố cho thấy giấy phép xây dựng và điện gần đây đã được cấp tại 4018 South Grand, vì vậy hy vọng không chỉ là điện thoại trả tiền sẽ thấy một sự thay đổi ở địa chỉ này.

Quầy điện thoại trả tiền miễn phí của thư viện nhỏ tại 4018 South Grand Boulevard ở Dutchtown, St. Louis, MO.

Hiện tại, thư viện nhỏ chứa đầy sách miễn phí. Cohen cũng hy vọng sẽ cung cấp hộp đựng đồ ăn nhẹ không dễ hỏng và các mặt hàng khác cho những người hàng xóm có nhu cầu và đính kèm một hướng dẫn tài nguyên chống chọi với thời tiết để giúp mọi người tìm kiếm dịch vụ. Thậm chí còn có cuộc thảo luận về việc lắp đặt bàn, ghế và điểm phát Wi-Fi để cung cấp kết nối cho những người bị hạn chế truy cập.

Quầy điện thoại trả tiền miễn phí của thư viện nhỏ tại 4018 South Grand Boulevard ở Dutchtown, St. Louis, MO.

Thêm nhiều thư viện nhỏ miễn phí

Đây không phải là thư viện nhỏ miễn phí đầu tiên ở Dutchtown. Thomas, một cư dân Dutchtown khoảng bốn năm, cũng đã làm việc cho ba thư viện khác trong khu vực lân cận: một ở cuối phía nam của Công viên Laclede, một ở giao lộ của Chippewa, Broadway và Jefferson gần Dự án nghệ thuật South Broadway, và một gần bến xe buýt đi về hướng nam ở Phố Grand và Bates. Thomas nói: “Tôi chỉ đang cố gắng làm cho khu phố tốt hơn một chút, người thường xuyên trang bị lại các thư viện bằng sách cho trẻ em và người lớn, cũng như sách tô màu, bút chì màu và các đồ dùng nghệ thuật khác.

Thư viện nhỏ miễn phí tại Minnie Wood Memorial Square, dọc theo South Broadway gần Gasconade Street ở Dutchtown, St. Louis, MO.

Ngoài ra, có các thư viện tại Quảng trường Tưởng niệm Gỗ Minnie ở Broadway và Meramec, và cũng tại Vườn VAL trên đại lộ Virginia. VAL Garden cũng có một “phòng đựng thức ăn nhỏ miễn phí”, nơi những người hàng xóm có thể chia sẻ thức ăn và các vật dụng khác miễn phí.

Thomas muốn xem nhiều phòng đựng thức ăn hơn và anh ấy hy vọng sẽ giúp xây dựng một bên cạnh thư viện điện thoại trả tiền. Với một số tiền lãi bổ sung và các khoản quyên góp thường xuyên, anh ấy muốn thấy phòng đựng thức ăn thường xuyên có các mặt hàng chăm sóc cá nhân cho những người cần chúng.

Cohen và Thomas đang hy vọng mở rộng tiện ích của các thư viện nhỏ bằng cách phát triển một mạng lưới tình nguyện viên để giữ cho chúng được lưu trữ và bảo trì. Cohen nói: “Một số người duy trì các thư viện cho biết rằng họ gặp khó khăn trong việc bảo quản chúng, và tôi nghĩ rằng việc thúc đẩy mạng lưới tình nguyện viên theo cách này có thể giúp giảm bớt gánh nặng đó và tăng cường hỗ trợ lẫn nhau hiện có.” Nếu bạn quan tâm đến việc đóng góp thời gian hoặc tài nguyên, Liên hệ với chúng tôi để chúng tôi có thể kết nối bạn với Cohen, Thomas và các tình nguyện viên khác.

Một phần của Sứ mệnh rộng lớn hơn: FreeSource

Cohen's có nhiều kinh nghiệm khác trong việc cung cấp các nguồn tài nguyên có thể truy cập được cho những người hàng xóm của mình. Anh ấy là người sáng lập của Nguồn miễn phí, một tổ chức phi lợi nhuận với sứ mệnh trao quyền cho những người có thu nhập thấp hoặc không có thu nhập kết nối với các cơ hội nghề nghiệp và nguồn lực cộng đồng. FreeSource cũng cung cấp nhiều chương trình khác nhau để tăng khả năng tiếp cận công nghệ cho những người có nhu cầu.

Café hỗ trợ kỹ thuật

FreeSource mang lại Café hỗ trợ kỹ thuật đến Trung tâm Học tập Thomas Dunn một cách thường xuyên. Tech Support Café tổ chức những giờ mở cửa để mọi người có thể được trợ giúp khắc phục sự cố kỹ thuật, tìm hiểu thêm về cách sử dụng thiết bị của họ và có được kiến ​​thức về việc sử dụng công nghệ có trách nhiệm và toàn diện. Chương trình nhằm cung cấp hỗ trợ ngang hàng, nhưng bạn cũng có thể tìm thấy Cohen ở đó chia sẻ kiến ​​thức chuyên môn hỗ trợ kỹ thuật rộng lớn của mình.

Dự án Applecart

Dự án Applecart là một liên doanh FreeSource khác nhằm cung cấp truy cập internet và các dịch vụ di động khác cho những người hàng xóm không quen. Là một phần trong sứ mệnh của FreeSource nhằm gặp gỡ mọi người ở nơi họ đang ở — về thể chất, công nghệ và hoàn cảnh — Dự án Applecart sẽ sử dụng lại các xe đẩy để bao gồm điểm phát sóng wi-fi, trạm sạc cũng như các nguồn cung cấp và tài nguyên khác có thể được đưa đến nơi mọi người cần tụ hội.

Cohen hy vọng sẽ đưa những chiếc xe đẩy đến các địa điểm thư viện nhỏ miễn phí như quầy điện thoại trả tiền ở South Grand. Cohen gợi ý: “Người qua đường có thể ngồi sạc điện thoại và đọc sách,“ và những người thuộc các tầng lớp khác nhau có thể có cơ hội tìm hiểu nhau ”. Nếu bạn quan tâm đến việc tham gia từ quan điểm kỹ thuật hoặc tiếp cận cộng đồng, hãy tham gia Dự án Applecart nhóm Facebook.

Hỗ trợ FreeSource

Nếu bạn muốn hỗ trợ công việc của Cohen và FreeSource, bạn có thể đóng góp ở đây, cho dù đó là tiền tệ hoặc dưới dạng công nghệ mới hoặc đã qua sử dụng. Với nhiều dự án đang được thực hiện hơn, thời gian, tiền bạc và nguồn cung cấp của bạn có thể giúp FreeSource tiếp tục thực hiện sứ mệnh mang công nghệ và tài nguyên đến các nước láng giềng với khả năng tiếp cận hạn chế.